加州,曾经的美国梦


如果三年前有人问我,让我选一个州,来代表美国梦,我会毫不犹豫的说:加州。理由有很多很多:好莱坞,迪斯尼(总部在加州),硅谷,湖人(科比),世界第八大经济体(2011),阳光。。。但是,现在我的答案可能是美国的很多州,唯独不可能是加州了。

下 面的这段话是在CNBC中间听到的,话题是总统大选,嘉宾们扯到了惠普最近裁27000人的事情。惠普总部在加州,2011年的revenue是加州所有 上市公司中的第二,仅次于Chevron。不过讨论并没有局限在惠普的这次裁人,更多是关于经济政策。Carly Fiorina (惠普前CEO) 说到的这段话我觉得很好的总结了加州的现状:

California is sitting 12.4% (Oct 2011) unemployment rate, not because of silicon valley, not because of hewlett-packard, but because of bad public policy and political decisions that plagued that state for almost 25 years now. Businesses are leaving in droves. The tax rates continue to go up, while the tax base erodes. Budget deficits are growing. Public services are deteriorating. California’s problem is a political problem not a business problem.

我们先从失业率说起,下图是美国各个州的今年四月份的失业率排名,加州排在第四位,只落后于波多黎各,内华达和罗德岛。另一个是比较了加州从1990年来的失业率和美国全国的失业率,可以看到失业率的差距在21世纪初减少之后现在又扩大高于美国平均水平将近三个百分点。

和失业率数据向吻合的是加州五月份最新公布的16 billions政府赤字(budget deficit),比一月份的估计(9.2billions)高出7billions,主要原因是税收收益比预想的差很多。

失业率高,税收收益减少,背后的bad public policy and political decisions有很多。我了解的很少,只能点到为止。以州长Jerry Brown所提的修补方案来说:

在 接下来的七年中,最高收入人群的州税要增长3%,从现在的10.55%增长到13.55%。这将使加州已经领先的个人所得税遥遥领先,至少高出第二名(夏 威夷11%)两个百分点。我这里比较一下和加州有类似禀赋的州,纽约是最高个人所得税是8.97%,佛罗里达是0%。富人的弹性是很大的,用不了多少年, 越来越多有才华的人和有财富的人都将和加州说再见。看到这个数据的时候,让我觉得政府是不是觉得税基是固定的。这就是可怕的地方了,照这样的政策走下去, 赤字只能越来越大了,然后税只能越来越高,进入一个恶性循环。

 

然后接下来的四年里面,消费税还要再涨0.25%,从原来的8.25%到8.5%。这一项加州也是第一,由原来领先第二名1.25%到领先1.5%。(加州的实际消费税在这个基础上,各个county还要再加收1%以上。)

 

如 果说这些是对青中年人的话,加州对老年人也非常不友好。加州被评为美国最不适合养老的地方,可以说是老年人的噩梦。加州除了Social security benefits不收所得税以外,其他所有的老年人收入,如public or private pensions, 401k’s, IRAs等等,都是要收个人所得税。然后物业是按照其价值的100%收税的,这个也是在美国各个州中比较罕见的。

这里还是没有涉及到 business environment方面的问题,不过我觉得不用细想也能知道加州对business应该是越来越不友好的。不然Carly Fiorina也不会说Businesses are leaving in droves. 加州的汽油税就是一个例子,那今天的油价数据来看,美国大陆各州中(除去阿拉斯加和夏威夷的48个州)中只有三个州的油价超过了4美元,加州是以4.3美 元排名第一的。我刚才上网看到下面的消息,根据Chief Executive的调查,CEO们已经连续八年把加州列为business environment最差的地方。不需要很久,加州以前积累起来的优势都会随着脚投票的个人和公司称为过去。

In Chief Executive Magazine’s annual survey of CEO opinion of the Best and Worst States in which to do business (2012), executives ranked California as the worst place to do business for the eighth year in a row.

 

最 后一个就是Carly Fiorina提到的deteriorating public services. 我没有住在加州,没有什么切身体会。加州公务员的工资预计要降5%,加州公立大学应该是要涨学费了。前几天看到BBC报道加州现在的监狱系统严重拥挤,消 耗很多资源,要把更多的治安的权力下方到各个county。。。这些我不太懂,但是心里多少有些不安。洛杉矶county的治安一直不怎么样,不知道这样 权力下方之后是好还是坏。总的感觉,政府的职责是提供公共服务,现在钱花多了,没花对地方,留下来的只能是一个渐行渐远和越来越难修补的经济体了。

Carly Fiorina的这一段话,我听了好几遍。不知道,十年后的加州会是什么样?

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