美国租房 security deposit 经验教训贴


终于拿到了物业公司寄来的返还的security deposit check, 想想一个多月中牵扯的经历,感情和一些记不清的零碎的花费,不知道是该高兴,庆幸,还是无奈。

本人不擅长写作,也没写过日志,语句用词有不恰当,不通畅的地方,请大家联系上下文尽量理解,见谅了!我在这里就是想给跟我一样在外留学的同学们提个醒。

对事情经过不感兴趣的同学,可以跳过这部分,直接看最后面的TIPS

事情经过概要:

我 和男朋友租了一个两室一厅的apartment, 16个月的lease, 6月9号合同到期。签合同的时候交了1753刀的security deposit(这个大家应该熟悉,租房的时候你的landlord收取你的抵押金,用以交付退房的时候,房客仍有拖欠的房租或者房屋损坏的维修)。

我 们退房之前可以选择找房屋管理员做一个所谓的“pre-inspection”, 于是交房的前两天我们找了物业处的一个小哥(maintainence guy) 来我家看看。当时我们还剩了一些打包好的箱子放在墙边,这哥说房子没清空没关系,他就来看看。看了一大圈,这哥说,你们走的时候,所有的地方都要收拾干 净,可以吸吸地毯啊,刷刷厕所啊什么的,但是呢,我现在说的也都不算数的,我也不知道到时候来检查的人会不会挑你们的毛病,反正都弄干净就好了。总之一 句,这个”pre-inspection”做完就跟没做一样,这哥说了一大堆跟没说一样,“我说的不算!”

以我俩来美累计租房大于5次来看,我们自认为交房子的时候没什么问题。房子我们住的很精心,而且走之前还特意刷的厕所,擦了厨房和洗手间,地摊上也没有渍。

交 完房子一个多星期后,物业公司的人来了一封email,说基于房子的验收情况,一共需要向我们收取1857刀的费用,就是说,我们1753的 deposit不能退,还需要另外给他交104刀,而且要10天内必须结清,不然就要采取法律手段。我俩一看居然还要交钱就懵了,赶紧打开附件里的账单, 明细里面除了一些杂七杂八的清洁费和我们走时没有结清的水,电,网,煤气费,赫然立这一条,carpet replacement fee: 1215!! 啥玩意?换地毯?为啥啊?地毯咋了?

我们很生气,很着急,很委屈。地毯为毛要换啊?一没有渍,二没给你烧,个别地方有一些变灰都是正常使用所致,洗洗不就好了?是不是邮件寄错了?账单不是我们这房间的?

第二天我们把打印好的账单拿在手里直奔leasing office. 

到了之后,前台小姐问:“你找谁?啥事?”

我们拿着打印材料:“找给我们写邮件这人,Jennifer, 关于房子验收的事。 ”

前台小姐笑笑:“你等一下啊。” 然后拿着我们的材料就进去了不知道是哪个独立办公室。过了两分钟就拿着材料出来了。“Jennifer 很忙,你们没预约,今天见不了。但是她说了,如果有任何问题你们都可以给她发邮件,她可以给你们房子验收时的照片。”

好吧,不见咋整,走吧。

我 俩灰溜溜的走了,回家赶紧给Jennifer写了个深情款款的邮件:亲爱的Jennifer,谢谢你的邮件,我们在贵公寓住的非常开心。收到你的账单我们 感到疑惑,试问是否在账单和公寓号码的匹配上出了错?我们很确定交房时的地毯是没有顽渍的。账单是不是弄错啦??您什么时间方便,我们能否当面谈一下,更 有效率,更体现尊重?

姐妹儿Jennifer第二天上午回邮件了,就四句话:账单没错,就是你们的房间。我很忙,你们见面要说什么?没什么的话就给我发email好了。照片在附件里,你们自己看。

 

(其他细节的照片就不传了,加一起才100多刀,就看看这1215是要花在哪)

(此处省略500字,由于email沟通及其低效,Jennifer姐又死也不见面,我们来来回回发了3,4天的邮件才得到这两张珍贵的照片)

看到照片,我俩的反应是:

“这蓝的是什么东西?”

“哪来的?”

“在房间的什么位置?”

“就这么个东西要1200刀?”

“当时来检查的时候那哥们怎么没指出来呢?”

在数次要求接见都未果的情况下,我们只能作罢,继续跟Jennifer进行邮件战。

一次小高潮来了:

我 们准备一搏,心想吓唬吓唬他,不能这么被欺负,咱们虽说是留学生,也懂法,也要那法律武器保护自己!我好一顿搜麻省的有关租房和抵押金方面的法律条文并把 搜到的相关的一条复制粘贴到邮件里一并给Jennifer发了过去。大致意思是说,security deposit是不可以使用在正常范围的wear and tear,也不可以使用在 routine cleaning。结果热血沸腾的邮件被一盆大冷水就给浇回来了。Jennifer终于给我们回了一封多于五句话的邮件,意思说,我们的账单没问题,就是 你们房子住的不负责任。法律我们都懂,你甭跟我谈法,如果你想谈,我给你给你我们公司attorney的联系方式,你跟他谈。

我俩特别沮 丧,没吓唬到人家,反而碰的满脸青。Jennifer告诉我们蓝渍就在客厅的正中央,我们翻来覆去的想,也想不起来这么显眼的位置我们怎么会不知道。再者 说了,我们确定没撒过什么蓝色的东西啊,蓝色能是啥?墨水?没人用钢笔啊。。。脑门都快想开门了也没想出来是什么。

我们退而求其次,想能不能减少点,就问jennifer,如果要换地毯这么大的事情为什么不事先通知我们一声。而且如果只有客厅有,可不可以只换客厅的地毯,其他的房间不换呢,因为我们办出来的时候卧室的地毯简直跟新的一样啊。。

真 心佩服美国人这种瞪眼睛欺负你,还腰板特直特有理的大爷样。Jennifer不紧不慢的第二天回了我们封邮件:1.我们这么大个公司,每天搬进搬出的人这 么多,没义务在做任何动作之前通知你。地毯已经换完了。2. 要换就换整个房子是我们的company policy,也是我们值得骄傲的style of living.

看了邮件就想骂她,你style of living,凭什么花我的钱啊!!苦于连面儿就见不到,心想算了,骂了有啥用,憋气不如攒钱,继续想办法吧,即使做最坏的打算,钱要不回来了,我们也闹 个明白。现在已经不是这一千多块钱的问题了,我们所牵扯的经历和时间不知道要比那多多少。

只剩最后一招了,在jennifer那弄不明白, 我们找律师,问问律师我们这是怎么回事,该怎么办。在网上搜到的留学生法律咨询电话就打了一个过去,人家首先是侧重于办移民什么的,再一听金额这么小,就 直接给我们打发了,说如果想讨说法可以去 small claim court。继续上网找,终于发现了一个神奇的网站,JustAnswer, 上面有各类的律师,可以问问题,律师给你及时的回答,一个问题48刀,回答完了可以再给小费。打着试试看的想法就找了个专门处理房屋租赁纠纷的律师问了个 问题,三来两去,律师给的建议有如下几条:

1. 如果上庭,我们不利。我们没有证据显示蓝渍不是我们弄得,所有的有效证据都在物业的手里。

2. 因为这一点点的蓝,就1200刀换整个地毯,实在是ridiculous,如果是他个人,他会向物业索要换地毯的receipt!

3. 地毯的平均寿命是5-6年,如果我们入住时的地毯是新的,他会严正怀疑地毯是不是真的换了。很有可能的情况是,地毯根本就没换,物业就直接向我们要钱!

跟这律师交流完,顿时感觉拨云见日,开始怀疑被骗了,准备找证据。

高潮:

临搬出来的时候,隐约听到新住户要24号左右搬进来,所以男朋友就决定进行定点蹲守。

功夫不负有心人,没蹲两天就看见我们房子里面的灯亮了。不容分说,男朋友准备好相机,手机和物业寄给我们的账单上去敲门。里面一拉美姐妹听完他说的原委之 后,语气坚决的说:“咋可能呢?地毯压根儿也没换啊!你瞅瞅,地毯中间还有个蓝色印子呢!” 随即领他去看。蓝渍比照片上清晰,光线好的情况下,离远就能看见,我们临搬出去查房的时候不可能没看见,既有可能是清洁公司来的时候不小心洒的东西,但是 无从考证。经男朋友观察取证,地毯任何部分都没有换,上面有清晰的洗地毯机的原型印记。

好类!这下心里可踏实了,证据也做足了。这家伙,这么大的房产公司,睁着眼睛蒙钱啊!!!

从拉美姐妹处出来的时候,由于兴奋过度,男朋友忘了嘱咐这姐一句,不想让她跟物业公司说我们来看过地毯了,这样一旦我们向物业公司索要地毯收据的时候,他们提供不出或者提供假的收据,就会成为日后上庭的更确凿的证据。可是!可是忘了。

第二天上午,我们照旧以每天一封email来回的频率给Jennifer发了个无关紧要的问题(地毯到底哪天换的啊?),准备为下一步索要receipt做铺垫。 下午临下班前的一两个小时,姐妹儿回信了:

maintenance 的人跟我说地毯没有换,只是清洗了,对不起,我被误导了。没有人跟我说过地毯没有换的事情,直到我主动去询问跟踪此事。我马上重新处理paperwork,把应该退环的支票寄给你。

看 完之后我俩松了口气,这姐妹儿终于悬崖勒马了,也可能是那个拉美住户告诉物业我们看过房子了。不管是那种可能行,我们这么长时间的斗智斗勇终于有了一个还 算比较圆满的结局。虽然好长一段时间因为这个事情苦恼,憋气,委屈,投入了不知道多少的精力,但是真是领教了在美国你想当面跟人家讲个理有多难,对于以后 处理事情多了些经验。下面分享的可能不全对,因事而异,因人而异,但至少能给大家提个醒,避免像我们这样不明不白的被人欺负了还没处说理。仅供参考。

TIPS:

1. 照相留证据。入住的时候,物业公司都会给你一张表格,上面有你公寓里从家电到墙面的情况,要你签字表明你看过了,知道了。大部分留学生都是应付了事,页不 看就直接签字。这时一定要仔细逐项查看,并拍照记录。搬出的时候也要照,住过的公寓是肯定会有正常的磨损,即使有损坏也要自己拍下来,以免过后说不清,麻 烦。下面是网上的律师给我发过的一个正常的wear and tear和damage的对照表,拷在最后面来给大家参考。

2. 做move-out inspection。 大部分正轨的物业公司,都会提供move-out inspection,我们搬出去之前也做了所谓的inspection,但是来的人只是说都要弄干净,他说的也不算。所以一定要做带 documentation的move-out inspection。所有的问题一定要让来的人说清楚,并让他写下来哪会有问题,哪不会。最好还能估个价,如果需要赔钱的话大约需要多少。不同的公司可 能流程也不一样,搬出去之前一定要去问,有没有类似的服务。

3. 转换思维,跟美国人讲规则没用。一旦涉及到钱,很多美国人想尽办法钻空子。他们不是不懂规则,而是太懂了,知道怎么避重就轻。我想很多同学有同感,在美国 交钱的时候,流程简洁,方便,态度极好。你想让人家从嘴里吐钱,就要论持久战了。所以,遇到类似的事情,想找人讲道理,一味的纠缠是作用不大的,要转换思 维,尽快搜集证据才是真。

4. 即使被冤枉的扣钱了,不要过于激动,做不理智的事,索要证据,咨询律师。

Ordinary Wear and Tear:Landlord’s Responsibility

Damage or Excessive Filth:Tenant’s Responsibility

Curtains faded by the sun

Cigarette burns in curtains or carpets

Water-stained linoleum by shower

Broken tiles in bathroom

Minor marks on or nicks in wall

Large marks on or holes in wall

Dents in the wall where a door handle bumped it

Door off its hinges

Moderate dirt or spotting on carpet

Rips in carpet or urine stains from pets

A few small tack or nail holes in wall

Lots of picture holes or gouges in walls that require patching as well as repainting

A rug worn thin by normal use

Stains in rug caused by a leaking fish tank

Worn gaskets on refrigerator doors

Broken refrigerator shelf

Faded paint on bedroom wall

Water damage on wall from hanging plants

Dark patches of ingrained soil on hardwood floors that have lost their finish and have been worn down to bare wood

Water stains on wood floors and windowsills caused by windows being left open during rainstorms

Warped cabinet doors that won’t close

Sticky cabinets and interiors

Stains on old porcelain fixtures that have lost their protective coating

Grime-coated bathtub and toilet

Moderately dirty mini-blinds

Missing mini-blinds

Bathroom mirror beginning to “de-silver” (black spots)

Mirrors caked with lipstick and makeup

Clothes dryer that delivers cold air because the thermostat has given out

Dryer that won’t turn at all because it’s been over-loaded

Toilet flushes inadequately because mineral deposits have clogged the jets

Toilet won’t flush properly because it’s stopped up with a diaper

 

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