在美国开药拿药的学问(转)


现在美国药费越来越可怕了,没有保险简直会要命。比如我刚刚拿的治疗胃溃疡的一盒PREVPAC(总共服用14天)若是没有保险就 要$331.44……而且不同的保险计划报销的药不一样,同属一个大类的,有的保险公司就只认一种药。医生也不是万能的,手下几百个病人,几十种保险计 划,不可能什么病人的保险保什么药全部了然于心,经常是不慎开了保险公司不能报销的药物,

但是作为病人,这些不需要担心太多,只要你有保 险,把处方往药店一扔,接下来的麻烦事就落我们头上了。药剂师若发现保险公司不报销,会千方百计跟保险公司周旋,或联系开处方的医师/护士重新写新处方。 毕竟不能在一棵树上吊死……当然,跟保险公司打电话周旋这种口沫横飞的工作大部分情况都是药剂师指示资深technician跟苦命学生来执行了|||

不 过我还是多嘴说一下,找医生看病,最好在医生开药前告诉医生你经常拿药的店名。若是需要开一些比较不常见的药(特别是需要配方的儿科药,或者是皮肤药,或 者是手术前的一些药等),医生一般会打电话去你常去的药店确认那家药店是否有你需要的药。若是没有,医生会在电话里口头指示开处方药,然后药店会免费为你 order,第二天下午1-2点后就能取药。没错,只要你的profile存在药店里,医生就能给该药店药剂师打电话开处方。但是若是药物非常紧急需要马 上服用(比如说儿科的抗生素),药店又正好没货,药店会马上另打电话给周围药店查询是否有货,再告诉医生哪家有货。这样你就省去了白跑一趟药店的麻烦了。

顺便一提,就算药店给你特别order药物了,你突然改变主意又不想去拿了也没关系。药店不会charge你什么奇怪的费用的。因为药店跟supply公司有协议,退货很方便。也可以把药转手给需要此药的其他同连锁兄弟店。

关于order,我就干过傻事,第一天实习,order药物的时候不小心按错数字,1瓶写成了60瓶,赤裸裸的两万美金啊。我都吓死了。最后大家安慰我说,没事,货到了我们退回去。

咳,扯远了……

很 多情况下,医生开了处方药,病人因为各种原因不一定会马上想拿药:比如说想存着以后有需要的情况下再去拿药。再就是,看病一次很麻烦,又要付医生昂贵的门 诊费,病人为了节省时间跟金钱会请医生一次性开几张处方以后用(比如说,高血压啊,哮喘喷雾剂啊之类的慢性药)。随身揣着处方纸很麻烦,还容易弄丢,放在 家里到时候要用了突然又找不到了。其实这种情况很好处理——把处方往药店一扔,说这个药帮我hold。于是,tech会把这个药存入你的profile里 面,你什么时候想要,提前打个电话说一下就行了。哪怕你不记得药名也没关系,说出是之前放在你这hold的药,或者用于做什么的药,对方就知道了。

咱每次接电话都是痛苦啊……病人不记得药名,要求也是千奇百怪,满足他们实在是太艰巨了|||

亚洲人(非美国长大的)大概是因为文化差异,基本上没有一个人打电话过来给我找麻烦的,几乎个个都是亲自赶到药店,把处方一放,然后在店里转悠,等个20分钟后,付钱取药。多好的模范病人啊(星星眼)

啊, 我貌似又走题了……|||

咳…… 若是要节省时间,有很多办法。如果你在医生办公室,就请医生当时就fax处方/电话口述到你准备去的药店,这样你赶到药店的时候,报上姓名马上就能拿到 药。再就是大多数药店有delivery的服务的,有的小药店的delivery服务甚至是免费(哈哈,在Storrs没有)。这个服务对于腿脚不便的病 人或者瘫痪的病人很方便。(当然,我还不熟业务,药剂师不敢让我处理delivery怕我经手搞砸了)。

若是refill药物(续药),那 更简单更省时间了。打电话给药店,告诉你几点会去拿药就行了。就算打电话的时候手头没有旧药瓶,不知道rx number都没关系,拨0号从机器转到人工(speak to pharmacist),说出自己的姓名,生日还有目的,对方照样能查到你需要refill的药物帮你搞定。注意病人这时一定要等到对方confirm “ok, it will be ready then” 之类的话才能挂电话。万一药店没货了,保险出问题了或者是处方有问题了就麻烦了(什么怪事都会发生的),到时候你就白跑一趟了……

说起来, 我接的电话不少就是这样急性子的病人。还没等到我回复说“对不起我查了一下你的保险不给与报销”病人就挂了。我那个泪啊——马上就可以预想到等下子病人给 我的烂脸色了。到时候病人奔来窗口拿药,得知因为取药时间间隔太短(refill too soon)保险不给与报销,或者是我们店正好没货了的时候,多半都是给我极其难看的脸色的。尤其是我上司,那脸色简直比病人还差,埋怨我业务不熟|||冤 枉啊啊啊啊!

不过这些鼻孔朝天挑挑服务态度嫌这嫌那或者总是不耐烦的人大都是黑人……嗯,也有白人,特别是麻州的白人。果然亚洲人就是好脾气啊。

另 外,为了满足人们的快节奏生活,不少药店都有drive in窗口,很多人取药的时候连车都不用下了,开到窗口就能拿药。但是但是,最苦的便是在drive in窗口工作的人了。我同学wenxi在drive in窗口工作的时候,被刁难的客人还有过分紧张的节奏弄得哭了。摸摸胸口,还好我实习的地方没有drive in,否则我这种乌龟速度的人肯定要死掉了——不是被顾客催死就是被老板骂死。

拉回话题——刚才提到处方问题,基本上最常见的就是处方过期 了/0 refill了(没有续药了)。病人一定要注意的是,任何一张处方都只有一年“保质期”。从医生填写处方的时间算起,而不是拿药的时间算。所以一年内不拿 药,过了一年后突然出现药店说我还有处方在你这,要取药,会有麻烦……对病人来说麻烦主要就是费时啦,其它的麻烦基本都落在我们药剂师跟tech头上。药 剂师会打电话/发传真给当时开处方的医生,询问是否批准重写处方。某些药,医生会批准药剂师重写。这样你就不用专门为了拿处方再跑一趟医生那了。不过医生 都是很忙很忙的生物,等了好几天才有反应是常有的事。还有很多情况下,医生觉得病人需要做检查才能继续refill——那就不好意思了,你逃不了,去一趟 医生办公室吧。

我在药店实习的时候,最常接听的电话便是:“is my meds ready yet?” “did the doc call?” “have you heard from my doc yet?” 我的妈啊,每次我都得解释半天: 啊呀不好意思,我们给你医生传真了request,但是还是没有回应,或者是,你医生拒绝了,你得跑一趟医生那了。

又扯远了。

现 在我们来谈谈钱吧。这个最重要了……美国的药价啊,简直是可怕。刚刚上大学的时候,为了省钱曾经没办保险真空了一个学期,结果去拿药,被对方告知如果你要 付cash这一个月得600多美元——当时UCONN的保险,保一年医疗+药品全部才900美金。这还是五年前的事,现在医疗费更是大涨了。

前 面说到,医生常常会开保险公司不报的药。我觉得UCONN学校的医务所开药一般都很贴心,这种岔子很少出。而且学校保险确实不错,brand name的药一律$30, generic一律$15, 连眼镜啊,治疗青春痘的药啊这些外面的保险公司一般不允许报销的东西都能报销。比如说我的一支200美金的治疗青春痘的药膏,有了学校的保险就只要付30 美金copay。但是即使如此,也有很多generic的药,不必要付15美金的。Walmart有个全国性质的$4 generic drug plan, (见链接)啊,我记得target也有这个业务……不过我跟它家药店不熟otz

http://i.walmartimages.com/i/if/hmp/fusion/customer_list.pdf

不管病人有没有医疗保险, 只要是这list上写的药,一个月supply只要付4美元。若是3个月的supply则是10美元。为了保险起见(不是每个病人都能清楚手上的药是 generic还是brand的,而且部分药还没有generic问世,比如说Lipitor),去任何药店扔处方的时候,可以问一下要多少钱,tech 会当时就process然后查价钱。去Walmart则是问,is my prescription qualified for the $4 drug program?

当得知药物价钱太高不能承受时,病人可以请求拿回处方。如果是病人去拿药的时候才得知价钱太贵不能承受时,也可以理直气壮地说,“我不要了”。放心,药店对病人没有任何charge,之后的麻烦事都是tech/intern包了。但是,如果病人签了字付了钱拿走了药,就算药没开封,再反悔也不能退货了。这是美国法律规定的。

我将我的药物分类,凡是在Walmat $4 list上的药,我都从CVS转去了Walmart药店。这样,很多generic药我就不用付$15元而是$4了。比如说四环素,在CVS,30片要$15; 在Walmart, 90片$6。

转 药(transfer)这个业务也是很多外国人不大熟悉的事。其实转药完全免费不说,有的药店甚至还给新病人$15-$25的gift card鼓励他们转到该药店(可惜目前在Storrs没有, 我记得有时候CVS也有这种活动的。别的地方这种活动稍微常见一些,一整年都有,像Rite Aid连锁药店)。其实哪怕病人在某家药店取了药,下一次的refill也可以在别处取的。大多数情况下,跨州转都行。

有的药店为了竞 争,还有price-matching业务。比如说某病人在旧药店拿的某药价是$4,转来新店,新店照样给这位病人开这个价。好像CVS没有这个业务,但 是我实习的药店有。于是,不少Walmart的病人都转药来我们店,并同时享受Walmart的4美元药物的计划(我们店的某些药价比Walmart贵两 倍,但是经过price-matching,就以Walmart价卖出)。 Walmart的不足就是很耗时,等药时间一般都是45分钟以上,而且服务也那个啥,不是很面面俱到(切,老美的中产阶级就是是挑剔|||)。相比之下, 小药店服务态度就好很多,等待时间也是15分钟以内。(我实习的公司的硬指标otz)

说到服务,我说两句废话——真是苦死我也, 天天被药剂师老板骂n次挑n次毛病,嫌我怠慢了病人。TVT

把话题拉回来!

所 以说,如果自家附近有Walmart或者有哪个药店有price matching业务,就要注意了=w= 我为妈妈省了不少钱的。先是她家附近Rite Aid推出了转药送gift card活动,于是妈妈把药从康州的CVS转到弗州新家附近的Rite Aid得了15美金。然后我又让妈妈转到家附近的Walmart,把原来每个月7美金的药降到了三个月一共10美金。最后,如果爸妈搬家,还能再转到离家 最近的Farmfresh(超市里的药店),他们有price matching业务。这样妈妈又节约了汽油钱,同时还保证了药价三个月10美金不变。(顺便一提,一定要在转药前跟tech提到自己希望price matching,不然药价反而会比Walmart要高——我妈的那药在Farmfresh若不是说了要price matching,三个月就得36美元!三倍价啊)

转药听起来很麻烦?一点都不。麻烦的人其实是我们药店的人||| 若是病人想在同一家连锁里转(例如从一家CVS转到另一家)病人只要说以前拿药的店在哪里,需要转什么药就行了。若是转到不同连锁药店,最保险的方法便是 把你的旧药瓶子带给新药店,说要转药”I want to transfer my medication”。若是第一次去准备转的药店,别忘了带上保险卡(如果有的话),然后在窗口说自己是新病人,让tech建立profile。接下来 其余的事就全交给药剂师了,病人只需等待就好了。转药可以是只转特定某(些)药,也可以是把整个病人的profile以及全部药物转过去(例如,病人搬家 了)。顺便一提,转药比较费时间,我们Storrs这附近的Walmart需要等1小时以上,普通拿药也得45分钟。我一般都是顺便购物,然后去拿药。需 要注意的是,某些严管药物(比如说安眠药啊鸦片类止痛剂啊)只能转一次。

哎……我这种菜鸟学生,最怕病人来转药了。老板(我们店的药剂师兼经理)命令我来干这活——每次我打电话给别的药店联系转药的时候,都紧张得要死|||很怕出错。神经崩得要断了。

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另外附加信息:

孕妇跟照顾自己婴儿的妇女,可以申请一些特别计划,医疗费药费几乎全免不说,每个月还有补助。

低收入的家庭(需要有绿卡或者公民),可以申请Medicaid,药费也几乎能全免。

另 外,在拿药的柜台签字,意思是放弃了要求咨询药剂师的权利,这点大多数人并不知道,以为签字只是表示自己已经取了药。很多人(包括我自己)都喜欢拿了药签 了字匆匆离去,什么问题都不问。不过有时候,关于药的副作用啊,会不会跟自己服用的非处方药/处方药起反应啊,该饭前还是饭后吃啊……之类的,问问也没有 坏处。尤其是儿科药,最好还是问仔细了。比如说自己家小孩得了哮喘,医生开了喷雾剂,病人却不会用或者使用错误的情况很多的。哪怕是关于非处方药的疑问, 比如说如何选购,感冒了吃哪种药好这些零碎小事,病人都可以问药剂师。

很多州的药剂师还兼顾成人疫苗的业务,不过每个州法律不同,还得先打电话问清楚。比如说,康州的法律规定,药剂师只能给病人打流感疫苗。弗州的法律规定,药剂师几乎所有的成人疫苗都可以给病人打。

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结尾说些废话总结:

其 实在美国要想节省医疗费,还是得花脑筋……出了学校工作后,这些知识尤其重要。工作后,一般的医疗保险据说是一个月600来美金。没有保险,就只好尽量去 walk-in clinic看病,去Walmart拿药了。看医生开药时,多个心眼,问问这个药是不是generic available (有的时候医生自己都不知道|||)。brand name很好拼写,医生写顺手了总爱写brand name:比如说,我的其中一个胃药的brand name是Zantac, generic name是ranitidine。医生就喜欢写Zantac,好拼写好记,但其实病人得到的药瓶子上写的是ranitidine,当然,价格也比 Zantac便宜n倍。如果这个药只有brand name,病人又没有保险,那最好是请求医生看能不能开一个same class的其他种类的药。举个例子,为了治疗高胆固醇,医生准备给病人开Lipitor,但是这个药在美国还没有generic version。万一病人没有保险或者保险不报销Lipitor或者是嫌copay太贵(就算是保险报销,brand也是generic的双倍以上价 格),这种情况下就可以问问医生看看能不能开别的同类降胆固醇药,比如说Zocor (generic名字是Simvastatin)。

开 头我不是提到了我的PREVPAC三百多美金原价么?其实这个药是LANSOPRANZOLE(兰索拉唑), AMOXICILLIN(阿莫西林), CLARITHROMYCIN(克拉霉素)的套装罢了,只不过是采用brand name才那么贵。(这三个药的brand name是Prevacid, Amoxil, Biaxin)。如果我没有保险,我就会要求分别开14天分量的阿莫西林,克拉霉素, lansopranzole,哪怕没有保险这三样药14天的份量加起来我估计还不到$30。不过既然我有保险了,也就懒得提要求了——在医生面前卖弄是不好的。||

很 多人以为brand name的药最好,generic不好。这个不好说——因人而异。保养品啊维生素等,我主张是尽量买brand name。但是处方药啊——一般来说没有什么大区别的。当某药厂研发并且推出新药,这个药就是注册了专利的,大概是11年后过期(法律规定到底多少年才过 期我有点不记得了),属于brand name。然后十几年后专利过期了,别的药厂就也可以制造这个药了。但是要通过FDA认证,必须通过很多试验来证明,这个generic药跟原专利药在药 效等方面是一模一样的才能上市。所以说,在美国generic不等于山寨。

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我好像写的有点乱……先这么样了吧,以后再慢慢修改什么的。

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